El hombre vuelve al espacio. NASA y SpaceX envian a los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley. Esta misión marca la vuelta de los astronautas desde la retirada del transbordador espacial en 2011, por lo que los norteamericanos vuelven a volar  a la estación espacial desde suelo de EEUU.

¿Cómo es que hemos vuelto? SpaceX es una empresa de Elon Musk, que intentará  enviar a dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional en una misión llamada Demo-2. El lanzamiento de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX  se ha logrado a pesar de de la pandemia de covid-19. La NASA ha indicado que debe continuar con la misión para mantener la Estación Espacial Internacional, un gigantesco laboratorio de órbita, que ya cuenta con personal completo de astronautas estadounidenses.

En todo este tiempo los astronautas de la NASA han ido al espacio viajando en vehículos rusos y entrenado en Soyuz, cada vez que viajaban en él, el pasaje les costaba US$ 86 millones cada uno. Al jubilar al transbordador espacial, NASA decidió no crear su propio reemplazo para el transbordador y tercerizar su construcción que los lleve nuevamente a la Estación Espacial Internacional.

Space X desarrollo  una nave espacial con calificación humana, creada a menor costos y que permitiría a NASA liberar tiempo de ingeniería para que se enfoque  en explorar más profundamente el sistema solar.

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Pero ¿cómo ha sido el proceso? En 2014 la NASA licitó  dos contratos por el vehículo Starliner y el segundo por Crew Dragon, la nave que hoy saldrá al espacio. Starliner fue entregado por  US$ 4.200 millones a Boeing, y Crew Dragon ya en manos de Space X costó US$ 2.600 millones.

El menor costo de Crew Dragon es que no se trataba de empezar desde cero. El objetivo era hacer un rediseño para cambiar la nave de carga a transporte de personas.

Lamentablemente el tiempo pasó y Boeing entregó una cápsula Starliner que no funcionó como esperaba la agencia espacial, por lo que SpaceX es determinante para seguir en el camino de la tercerización de los servicios espaciales.

 

Por Cristina Luna

Aprendí hablar en fácil la economía. Me encanta ver como las noticias pueden ser aprovechadas en la vida real.

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